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Un “serio adicto a coches” dirige diseño industrial del grupo Exteriores Magna

Preguntas y Respuestas con Larry Erickson, director global de diseño industrial

El portafolio del notorio diseñador de automóviles Larry Erickson incluye vehículos icónicos como el Seville 1992, el Ford Mustang 2005, y Cadzzilla, un Cadillac 1948 personalizado y creado para Billy Gibbons de ZZ Top. Erickson, a quien llaman un “diseñador de todas las épocas” se convirtió en el director global de diseño industrial de Exteriores Magna en junio y se le ha dado la responsabilidad de proyectar el coche del futuro.

Altamente respetado por su trabajo en vehículos de producción así como en coches personalizados y hot rods (coches de carrera de aceleración), Ericsson se describe a sí mismo como un “serio adicto a los coches”.

Después de haber logrado el título de Licenciado en Ciencias en Diseño Industrial en Pasadena, California, Erickson comenzó su carrera de diseño en General Motors en 1983 en el Taller de Diseño Aerodinámico Avanzado en Warren. Su responsabilidad en General Motors incluía actuar como Jefe de Diseño Automotriz en el taller de Chevrolet, trabajando en los programas de autos pequeños, así como Diseñador Principal de Exteriores del taller de Cadillac.

Como jefe de Diseño de Transporte del Colegio para Estudios Creativos de Detroit, Erickson ayudó a inspirar y enseñar a la nueva generación de diseñadores. En su cochera personal tiene una camioneta Ford F-150 2015, un Mercedes-Benz 500E con doscientas dieciocho mil millas en el odómetro y “suficientes piezas y herramientas para construir otro vehículo”.

¿Qué metas tiene en Magna?

En un panorama general, ayudo a mis colegas a tener una visión de cómo puede evolucionar el diseño de exteriores de automóviles. La innovación de algo tan complejo como un automóvil, en especial con los cambios sociales actuales, requiere de cuidadosas valoraciones. Requiere de empatía por el usuario, imaginación para anticipar los retos desconocidos y el conocimiento de convertirlo en algo productivo.

Por lo tanto, ¿concibe el coche del futuro?

Sí, y más específicamente las partes que le permitirán ofrecer lo que el cliente necesita. Por ejemplo, es probable que en el futuro más personas entren en coches que so son suyos, un coche que no poseen, en una situación que sea nueva para ellos. En este momento, las personas entran en sus coches, en sus aparcamientos y cocheras. Si miramos al futuro, en muchas situaciones, el intercambio será totalmente nuevo debido al transporte compartido, la propiedad fraccionada o nuevos servicios de transporte. Necesitará nueva información sobre el vehículo. Necesitará sentirse seguro. La iluminación alrededor del vehículo tendrá que ser diferente. Decidir cómo entra al vehículo será diferente. En la actualidad, la mayoría de las manillas exteriores de las puertas tienen la forma de las de 1970. Con la nueva tecnología, ya se observan signos de cambio. En el futuro, la manilla podría contar con alguna forma de “reconocer” que existe únicamente para el usuario al que ha sido destinada. Puede que adopte algún símbolo gráfico o emita alguna luz o que su teléfono le diga a qué lado del vehículo debe dirigirse.

¿Está diseñando un vehículo para Magna?

No. Nos concentramos en las partes que el grupo de exteriores hace. Eso constituye una gran parte del exterior del vehículo y en el futuro podría ser aún mayor. Podemos concebir muchas de las características del exterior, paneles exclusivos o desarrollar conceptos de lo que esas áreas del vehículo pueden hacer para el usuario.

Trabajamos en la representación digital de los vehículos. Se necesita algo que permita demostrar la pieza en contexto con el cliente. Los vehículos no son de una marca específica sino más bien de un tipo específico, como SUV, camioneta o sedán. Es mucho más fácil para el cliente entender cómo funciona la puerta levadiza trasera o el panel cuando lo vean en un vehículo real. El contexto se hace más difícil mientras más nos adentramos en el futuro, por ejemplo, cuando comenzamos a desarrollar un vehículo de conducción autónoma.

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"La marca Magna es innovación, excelencia impulsora y extraordinario liderazgo."

Larry Erickson, director global de diseño industrial

Ha mencionado que un “diseño exitoso incorpora el significado de la marca”. ¿Cómo describe la marca Magna?

La marca Magna es innovación, excelencia impulsora y extraordinario liderazgo.

Los que trabajamos en Magna entendemos cómo funcionan los materiales y cómo producirlos. Tenemos un gran proceso para perfeccionar la secuencia de producción. Cuando participa en las reuniones observa la transparencia en la forma que discutimos un asunto. Colaboramos. Nos da ventaja al enfrentar un reto. Es luchar por un sentido de excelencia en todo lo que hacemos.

Incentiva a sus estudiantes a no dejarse llevar por las ideas convencionales. ¿Cómo se describe a sí mismo?

Estoy comprometido con la idea de lo que un coche podría hacer, ya sea permitir acceso fácil a personas y carga, moverse eficientemente contra el viento o lucir fabuloso. Ayuda tener una conexión emocional con hacer estas cosas. Si eres de los que les gusta ensuciarse las manos, que yo lo soy, siempre tienes interés en los elementos de construcción que hacen el todo. Puedes hasta pasar parte de tus vacaciones yendo al museo Buggatti y estudiando planos.

¿Qué diseños no relacionados con automóviles le inspiran?

Muchas cosas: motocicletas, aviones, hasta locomotoras. Me inspira Isambard Kingdom Brunel, Un ingeniero británico del siglo 19 que diseñó barcos de vapor, túneles y ferrocarriles.

En una época en que los materiales de producción brindaban escazas oportunidades el tuvo el valor de hacer cosas que las personas pensaban que no eran posibles.

¿Aun se dedicas a los hot rods (carros de carrera de aceleración) en tu tiempo libre?

Sí. Trabajo en el Ford Model A para Bonneville Salt Flats. Nos concentramos en la fabricación, disfrutando el proceso de construcción y tomando el tiempo necesario para que todo resulte bien. La parte más difícil es encontrar el tiempo. Uno no querría contratar a un externo ya que ese no es el propósito.

¿Qué diferencia hay entre ingeniería y diseño?

La ingeniería incorpora el diseño. Pero la ingeniería se centra más en las propiedades y funciones del material y en las piezas que componen el funcionamiento. Con la descripción de la parte de la secuencia donde se ensamblan todas las piezas para algo que cumple una función es donde comienza el diseño. Un buen diseñador de automóviles siempre piensa en la totalidad del vehículo, la aerodinámica, los factores humanos, funciones de usuario, el rendimiento funcional, la apariencia y hasta la personalidad del producto acabado.

¿Qué tipo de zapatillas lleva? Los diseñadores de coches siempre llevamos zapatillas de última moda.

Negras. Siendo un serio adicto a los coches gasto mi dinero en coches y herramientas.

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