Abstract blue and orange lines and dots moving in a forward motion

Cuidando los dummies para pruebas de choque

Cuando los dummies para pruebas de choque de Magna hacen un viaje a las escuelas locales en Alemania, la primera pregunta que normalmente hacen los niños es: “¿Pueden hablar?”

Algunos de los dummies se ven tan reales que “al tocar su mano se siente como tocar una mano humana”, explica Stephan Baumann, quien dirige la clínica de Magna donde los dummies van para ser revisados. Eso significa probar, certificar y recalibrar una vez al año su instrumentación después de pasar por las pruebas de choque, normalmente de 30 a 100 al año, dependiendo del tipo de dummy.

Al presentar los dummies a los niños, generalmente uno del tamaño de un niño de tres años, la conversación comienza sobre la necesidad de abrocharse el cinturón. Los estudiantes también aprenden sobre cómo los dummies proporcionan información que ayuda a mejorar la seguridad en los vehículos. Se les da oportunidad de ver un poco de la instrumentación que los dummies tienen en las diferentes partes del cuerpo, y conocen sobre las carreras de Magna en el campo de seguridad automotriz.

Stephan Baumann with various Crash Test Dummies
Child size Crash Test Dummy

Baumann, el gerente de servicios de operación del centro de pruebas de Magna en Sailauf, Alemania, tiene una historia personal que de seguro resultaría interesante para cualquier futuro ingeniero o amante de los autos.

Siendo una persona que pone manos a la obra con el deseo de aprender más, Baumann comenzó su carrera como mecánico en el taller de reparación automotriz administrado por su padre en Aschaffenburg, Alemania. Se unió a Magna como asistente técnico, el primer paso en una carrera de 23 años enfocada a la seguridad de los vehículos y a reducir accidentes. Una serie de ascensos lo llevaron a trabajar en la clínica.

“No muchas personas en el mundo pueden decir que trabajan cada día para hacer las calles más seguras”, dijo el padre de tres que pasa volando en una motoneta negra Vespa los fines de semana. “Ese es mi trabajo, y la razón de por qué Magna está creando un mejor futuro para todos en el camino”.

“No muchas personas en el mundo pueden decir que trabajan cada día para hacer las calles más seguras”

- Stephan Baumann
Stephan Baumann sitting on his black Vespa
Familia de dummies

El servicio comunitario en las escuelas es una actividad complementaria para Baumann y los cuatro técnicos en la clínica de dummies de pruebas de choque. La tarea principal es cuidar de los 39 dummies de Magna que hay en las instalaciones. La mayoría de los dummies son utilizados en pruebas de choque frontal; los ocho que se utilizan para las pruebas de impacto lateral no tienen antebrazos ni manos, debido a que el objetivo principal es medir la fuerza en el tronco del cuerpo.

Asimismo, la clínica llevó a cabo más de 400 certificaciones de dummies en 2022. Magna es uno de los pocos proveedores automotrices certificados que ofrecen este servicio de certificación y recalibración para proveedores y fabricantes de autos. Además, renta y transporta dummies para proveedores y OEM que llevan a cabo sus propias pruebas de choque para la seguridad de sus vehículos. Las revisiones en los muchos bancos de prueba también se realizan en componentes de los dummies, por ejemplo, en las cabezas y piernas, que se utilizan en las pruebas de choque con peatones.

La familia de dummies de Magna va desde uno de 18 meses de edad hasta un Thor 50-M, un dummy masculino de aspecto futurísta con costillas y rodillas como las de los humanos. Con 175 puntos de medición, el Thor 50-M ofrece información de choque más detallada que los dummies más viejos.

Cuidar de los dummies también significa supervisar sus guardarropas: camisetas y shorts color naranja, según lo requerido por las regulaciones de gobierno, junto con zapatos negros para los dummies masculinos y blancos para los femeninos. El equipo se refiere a los dummies por número, no por apodo, aunque claramente se ve que los adoran. Rara vez los llaman por su nombre formal Dispositivo de Prueba Antropomórfico.

Crash Test Dummy used to measure impact effects from the side on their trunk
Crash Test Dummy family including parents and children
Technology that is found in a Crash Test Dummy
Pruebas de choque

Durante una prueba de choque, los instrumentos dentro de los dummies miden las fuerzas, ayudando a calcular el potencial de diferentes tipos de lesiones para los ocupantes humanos del vehículo, incluidas lesiones en la cabeza, el pecho y las caderas.

“Después de cada prueba, revisamos el dummy para asegurarnos de que cada dispositivo de medición funcione correctamente”, dijo Baumann. “Si el sistema de seguridad funciona bien, no hay daños en el dummy.”

Los dummies se utilizan para revisar los sistemas de seguridad pasivos, como los cinturones de seguridad y las bolsas de aire, así como las zonas de impacto del vehículo. Pero Baumann también está orgulloso de las tecnologías de Magna en los sistemas de seguridad activos, como los sistemas avanzados de asistencia al conductor que utilizan tecnología de visión y cámaras.

El futuro

Aun cuando los primeros dummies se crearon basados en el hombre, la tecnología de dummies de prueba de choques actual está evolucionando hasta el punto en donde una nueva generación de dummies puede replicar mejor la fisiología única de hombres, mujeres y niños. Los datos proporcionados por avanzados dummies femeninos podrían resultar en cambios al diseño de los autos en cuanto a cinturones de seguridad, cabeceras, bolsas de aire y pedales, entre otras cosas.

“Los dummies siempre van a formar parte del futuro de la seguridad automotriz”, dijo Baumann. “Por eso estamos dedicados a cuidar bien de ellos”.

Crash Test Dummy being testing for impact on their chest

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