Several globes made of multiple coloured lines

Colaboración Real = Innovación en VE

Cuando se trata de innovaciones y proyectos de ingeniería complejos, no puedes hacerlo solo.

Piensa en el impacto de los hermanos Wright en la aviación, de Bill Gates y Paul Allen en la computación, y de Steve Jobs y Steve Wozniak en Apple y los dispositivos intuitivos. Incluso la NASA está trabajando con SpaceX para diseñar e implementar tecnología de cohetes de próxima generación para la exploración espacial interplanetaria. La selección de múltiples puntos de vista y voces, junto con los esfuerzos combinados de personas que trabajan juntas, puede cambiar la historia.

Por eso, Magna y el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico del Departamento de Energía de los EE. UU. se asociaron para crear nuevas soluciones sustentables utilizando aluminio reciclado para la industria automotriz y mucho más.

El esfuerzo conjunto fue una tarea enorme y única que resultó en un nuevo proceso de manufactura para transformar la chatarra de aluminio en piezas ecológicas para vehículos eléctricos. La tecnología tiene el potencial de fabricar desde bandejas para baterías para VE hasta soportes de techo para SUV, así como otras aplicaciones, desde componentes aeroespaciales (con chatarra de titanio) y motores de alta eficiencia (con aleaciones de cobre con alto contenido de grafeno). La tecnología de procesamiento y extrusión asistida por cizalla (ShAPE) podría estar preparada para el mercado antes de que finalice la década.

Shear Assisted Processing and Extrusion (ShAPE)

La tecnología de procesamiento y extrusión asistida por cizalla (ShAPE) se utiliza para extruir billets no homogeneizados fundidos a partir de chatarra industrial 6063 con 0,3 % de peso de contenido de hierro. (Fuente: Journal of Manufacturing Process)

El proyecto, el equipo

Para mí, que durante toda mi vida he tenido interés en la ciencia y la tecnología, ya fueran reactores nucleares o diseño de bicicletas, fue fascinante formar parte de este proyecto de cuatro años tan desafiante. Esta colaboración reunió a más de 20 innovadores de Magna de varios de nuestros grupos, así como a miembros de laboratorios de los EE. UU. y Canadá.

Probamos el proceso en 400 ensayos de laboratorio, algunos de ellos en forma virtual por la pandemia. Mientras que cada prueba tarda por lo general solo unos minutos, coordinar los materiales y el herramental tarda semanas o incluso meses. Fue un proceso minucioso con avances progresivos que consistían en tomar cientos de kilos de muestras de chatarra de aluminio y construir nuevo herramental para utilizarlo en el proceso de manufactura.

Algunas de las muestras de chatarra provenían de plantas de Magna en Canadá; otras, de un chatarrero de Michigan, que proporcionó el material de cientos de marcos de ventana de aluminio troceados. La idea era probar nuestras teorías con chatarra industrial y materiales procedentes de un centro de reciclaje. Nuestro objetivo: conseguir ahorros de energía, emisiones y autonomía de los vehículos eléctricos con aluminio reciclado.

Éxito

Aunque no hubo un momento de “eureka”, sí que se produjo una satisfacción silenciosa al saber que las largas horas y la dedicación del equipo resultaron en un avance significativo.

El proceso de manufactura reduce más del 50 % de la energía y más del 90 % de las emisiones de dióxido de carbono, lo que contribuye a una mayor autonomía de conducción de los VE, al eliminar la necesidad de extraer y refinar la misma cantidad de mineral de aluminio en estado bruto.

Al reducir el costo del reciclaje de aluminio, los fabricantes pueden reducir el costo de los componentes de aluminio, lo que les permite reemplazar el acero. Además, el proceso es versátil, ya que permite crear desde tubos hasta formas complicadas.

Ahora estamos en la etapa de industrialización, de adaptar la obtención de tecnología, las máquinas y el proceso a las necesidades de la producción comercial. La lección que perdura de este proyecto está clara: al estar tan integrados en la comunidad científica y confiar en la colaboración, un valor fundamental en Magna, podemos ser decisivos a la hora de enfrentar cualquier desafío.

Massimo DiCiano Headshot

Massimo DiCiano

Magna y el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico del Departamento de Energía de los EE. UU. se asociaron para crear nuevas soluciones sustentables utilizando aluminio reciclado para la industria automotriz y mucho más. La lección que perdura de este proyecto está clara: al estar tan integrados en la comunidad científica y confiar en la colaboración, un valor fundamental en Magna, podemos ser decisivos a la hora de enfrentar cualquier desafío.

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