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El comienzo de una carrera en Magna: satisfacción laboral fuera de las gráficas

Con tan solo unos cuantos meses en su trabajo como coordinadora de mejora continua en la división de Magna en Newaygo, Míchigan, Megan Walker tuvo un momento “ajá”.”

“A través de mis clases, descubrí que me encanta lo lean”, dijo Walker, graduada de Ferris State University en diciembre de 2022 con una licenciatura en administración de empresas, un diplomado en operaciones y administración de la cadena de suministro, además de certificaciones duales en sistemas lean y analítica de datos. “Mi momento ‘ajá’ se dio al aplicar los principios lean tomados de los ejemplos en los libros de texto a la vida real”.

“Es un gran comienzo de carrera porque los sistemas lean afectan todo, desde el proveedor hasta el cliente. Magna es un lugar fascinante para alguien como yo, porque es una compañía de tecnología de la movilidad que tiene principios lean en el centro de todo”.

La manufactura esbelta reduce los desperdicios y a la vez maximiza la productividad, que son dos aspectos muy importantes para continuar mejorando la Excelencia operacional de Magna.

“Magna es un lugar fascinante para alguien como yo, porque es una compañía de tecnología de la movilidad que tiene principios esbeltos en el centro de todo”.

 

Megan Walker - headshot

Sustentabilidad y satisfacción laboral

El trabajo de Walker se enfoca en reducir los desperdicios y en agregar valor al cliente. Sus funciones incluyen fungir como líder de sustentabilidad de la planta, donde ella ayuda a establecer un camino para los empleados que viven cerca de las tierras húmedas, así como también un jardín comunitario. Además, trabaja con el líder de energía de la división para dar seguimiento al uso del agua, emisiones, uso de energía, desvío de desechos y tareas de beneficencia.

“Uno de los aspectos favoritos de mi trabajo es formar parte de un equipo relativamente joven integrado mayormente por mujeres”, agregó Walker. “También hemos tenido una maravillosa mentora en Dawn Burns, nuestra compañera de equipo, quien nos alienta para sentirnos seguras de nuestros conocimientos sobre los principios lean”.

Una transición sin contratiempos

La transición de la universidad a su primer trabajo a tiempo completo se ha dado sin ningún problema para Walker, debido a que ya había completado dos prácticas en la planta de Magna, por lo que se sintió como en casa y en un ambiente de apoyo desde su ingreso. Dijo que uno de sus primeros éxitos en 2023 fue trabajar con cinco operadores que hacían manijas para una puerta trasera de camioneta para ahorrar mano de obra, reducir el tiempo extra y bajar los costos en su parte de la línea de ensamble.

“Pasé mucho tiempo en el piso de producción, confiando en los operadores para que me dijeran lo que ven y experimentan porque ellos son los expertos”, dijo Walker. “Quiero entender cómo se mueve el material y cómo se utilizan las manos para completar una tarea. A veces, tomo piezas de desecho y replico el proceso que veo en la línea. Trabajando juntos, podemos cambiar el esquema y simplificar el trabajo, con ahorros en mano de obra en todos los tres turnos”.

Walker dijo que una de sus cosas favoritas sobre el trabajo es trabajar en un ambiente de fábrica a ritmo acelerado. Ha sido una experiencia familiar ya que desde su infancia, cuando a veces acompañaba a su padre Benji Walker, quien labora como ingeniero automotriz y gerente de mejora continua en una planta en el lado oeste de Míchigan. Incluso cuando era estudiante de preparatoria, adquirió experiencia de primera mano en kaizen, el término japonés para la mejora continua.

“Mientras crecía, me encantaba escuchar los bips de las máquinas en la fábrica y los unidos grupos de personas”, dijo. “Sabía que este era el lugar donde quería trabajar. Cuando estaba en segundo año de preparatoria, mi papá me preguntó si quería ayudarle con un evento de una semana sobre kaizen en su planta. Ahí conocí a los operadores y ayudé a reducir el equipo que no era necesario. Y presentamos nuestros resultados al gerente. Fue una experiencia que nunca olvidaré”.

Nunca conformarse

Como coordinadora de mejora continua, Walker aplica el valor fundamental de Magna de “nunca conformarse”.

“Siempre estamos trabajando para mejorar el proceso aquí”, explicó. “Cuando implemento algo en la planta, no considero que el proyecto esté completo. Siempre existe la oportunidad de llevar algo al siguiente nivel. Siempre doy seguimiento con el equipo y tomo en consideración sus opiniones”.

Sus seis años como tutora voluntaria de estudiantes de secundaria en las escuelas públicas de Fremont cercanas la han hecho sensible a los diferentes estilos de aprendizaje, una lección que le ayuda a interactuar con mayor eficacia con sus compañeros de trabajo.

“No todos piensan de la misma manera que yo”, explicó. “Esa fue la más grande lección que aprendí de hacer tutorías. A veces, necesito hacer un dibujo para un estudiante para poder explicarle un concepto de matemáticas. A veces, necesito hacer una ciudad de cartón (una réplica de la vida real de un lugar de trabajo) para que las personas entiendan el flujo de trabajo en una fábrica”.

¿Y cuál es tu consejo para aquellos que están considerando hacer una carrera en Magna?

“Que estén listos para una experiencia completamente práctica”, dijo Walker. “El ritmo acelerado será un reto para ustedes y los mantendrá involucrados todo el tiempo. Siempre es emocionante esperar por lo que va a pasar”.

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