Blurred people standing in front of wall with lights

Parques safari y centros comerciales: desarrollo de nuevos sistemas ADAS de Magna

Cuando el ingeniero de Magna Marc Schaefer pasó una semana en un parque safari alemán recientemente, su interés fue más allá de admirar venados, leones, camellos, jirafas y búfalos. La visita formaba parte de la fase de desarrollo en condiciones reales de la futura tecnología del sistema avanzado de asistencia al conductor (ADAS) de Magna para evitar colisiones entre vehículos y animales salvajes.

Schaefer estaba al volante de una SUV equipada con un prototipo de sistema de cámara frontal y sensores de Magna, conduciendo a velocidades por debajo de 4 millas por hora. Su tarea: entrenar el software de la cámara para que reconozca los animales que puedan aparecer en las carreteras o cerca de ellas alrededor del mundo, desde canguros en Australia hasta vacas en la India. Magna recibió permiso de las autoridades del parque para llevar a cabo la investigación. Ningún animal estuvo en peligro en ningún momento.

“Durante nuestro tiempo en el parque safari, cubrimos los más escenarios posibles, incluido durante el día y la noche, con sol y lluvia”, dijo Schaefer, quien recopila datos como parte de un equipo de Magna Electronics con sede en Sailauf, Alemania. “El objetivo no es acercarse rápido a los animales. Viajamos a una velocidad parecida a la de caminar”.

Además, agrega: “Para el entrenamiento y validación, necesitamos 500 muestras de datos de cada animal que cruza la calle o aparece frente a la cámara. Los animales son impredecibles, y ADAS tiene que reconocer todo tipo de animal desde todas las perspectivas”.

La tecnología ADAS es una parte fundamental del auto del futuro. Está diseñada para prevenir muertes y lesiones de personas y animales reduciendo el número de accidentes automovilísticos y las graves consecuencias de los que no pueden evitarse. Gracias a las funciones ADAS específicas para fabricantes de equipos originales, los fabricantes de automóviles pueden lograr una diferenciación competitiva en el mercado.

Se calcula que cada año suceden entre 1 y 2 millones de colisiones entre vehículos y animales grandes, como los venados, en Estados Unidos, causando aproximadamente 200 muertes de personas, 26,000 heridos y al menos 8 mil millones de dólares en daños materiales y otros costos, según la Administración Federal de Carreteras.

Los accidentes con animales salvajes constituyen alrededor del 5 % de los accidentes automovilísticos en Alemania, según un estudio de 2020 de la Asociación Alemana de Caza. Más de un millón de animales salvajes mueren en esta forma cada año; la mayoría de las colisiones suceden con venados y jabalíes.

Schaefer está convencido de que la futura tecnología ADAS podría evitar ese tipo de accidentes. La recopilación de datos a través de animales reales es parte importante de la fase de desarrollo de ADAS.

“Una simulación por computadora no es tan exacta en esta etapa como lo es una situación real”, explicó Schaefer. “Tampoco podemos trabajar solo con fotos o recortes de animales”.

El equipo de recopilación de datos de ADAS recurre a veces a taxidermistas para apoyar sus estudios, ya que no siempre es necesario trabajar con un animal real. Pero los modelos tienen que ser tridimensionales, por lo que han alquilado un alce y un jabalí disecados, instalándolos en el estacionamiento de su local.

Nico Hauck, ingeniero de Magna y responsable de recopilación de datos ADAS en Sailauf, dijo que el equipo está motivado por los aspectos de seguridad en su trabajo. Desde hace 22 años, Hauck conduce vehículos de emergencia y forma parte del equipo de apoyo de salvamento de su ciudad natal Eichenbuehl, Alemania.

“Ves accidentes y te preguntas: ¿por qué no se puede evitar esto?”, dijo Hauck. “Por esa razón, recopilamos los mejores datos posibles en nuestro trabajo en Magna, para hacer que conducir sea más seguro y más confiable”.

Deer standing in front of a vehicle

Además de la investigación en el parque safari, el equipo de recopilación de datos de Magna ha recibido permiso de la administración de un centro comercial local en Alemania para observar escenarios ADAS en el estacionamiento con peatones, carritos de la compra y sillas de ruedas.

En los últimos dos años, el centro de recopilación de datos de Magna en Sailauf, Alemania, ha recopilado cerca de 20 millones de gigabytes o 30,000 horas de datos alrededor del mundo sobre comportamiento animal, señales y embotellamientos de tráfico. La recopilación de datos está diseñada para agilizar el desarrollo de nuevas tecnologías ADAS para el auto del futuro.

Ambos ingenieros afirman que trabajar en Magna les da libertad para pensar en grande y no conformarse nunca.

“Puedes aportar tus propias ideas para resolver un problema”, dijo Schaefer. “Trabajamos con distintos fabricantes de automóviles para desarrollar tecnología de punta, y cinco años después, la vemos funcionando en las calles. Esto me hace sentir orgulloso".

Hauck agrega: “Como miembro del equipo de Magna, tengo la oportunidad de aumentar la seguridad de los vehículos y a la vez perseguir mi desarrollo personal”.

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